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Charla: “Lesbos a través de los ojos de sus residentes hispanohablantes”

La Asociación Sociocultural Filohelena Periplo organiza el próximo 8 de enero en Bilbao una charla que aspira a acercarnos a la isla griega de Lesbos, a través de la mirada de cuatro personas que han vivido o siguen viviendo allí en la actualidad: Hibai Arbide Aza (periodista y activista), Fermín Artola Urmeneta (maestro jubilado y voluntario de Zaporeak), Joaquín O’Ryan (serígrafo y activista) y Yakub Shabani (coordinador del proyecto Zaporeak).

Los cuatro intervinientes van a dialogar e intercambiar impresiones desde su experiencia personal, no solo sobre el conocido tema de los refugiados. La intención es dar a conocer muchísimos más aspectos de este lugar particular de manera espontánea, lejos del registro y lenguaje periodísticos. Al final del acto, los cuatro invitados contestarán a las preguntas del público.

La charla tendrá lugar a las 18:30 horas en el Salón de Actos de la 1.ª planta del palacio de La Bolsa, en el Casco Viejo de Bilbao. La entrada es libre y gratuita hasta completar el aforo.

Por orden de llegada a Lesbos…
Podríamos decir que llegó desde la otra punta del globo, aunque eso no es del todo cierto, porque Joaquín O’Ryan, antes de instalarse en Mitilene, había vivido en otros puntos de la geografía helena. Residente en Mitilene desde 2017, tiene un pequeño taller de serigrafía en donde ha creado cursos para migrantes LGTBIQ+ y grupos feministas de mujeres migrantes, entre otros. Desde 2018 forma parte del Coro Intercultural para Adultos CANTAλαλούν (CANTAlaloun).

Mientras Joaquín, a través de su participación en distintos grupos de apoyo a personas inmigrantes —entre otros, a niñas y niños de entre 3 y 5 años, adolescentes y personas con autismo—, desarrollaba su trayectoria profesional en el área de comunicaciones de la organización Lesvos Solidarity, un joven de Turkmenistán recalaba en la costa griega partiendo de la costa turca. Se trataba de Yakub Shabani. El 4 de julio de 2019, junto a su hermano y sus padres, llegó a la isla para solicitar asilo en Grecia. Se les fue concedido. A pesar de los problemas de la travesía hasta Lesbos, en estos últimos cuatro años y medio Mitilene se ha convertido en su hogar. Yakub es el coordinador del proyecto Zaporeak. Zaporeak Solidarios Garapenerako Elkartea es una asociación sin ánimo de lucro que cubre una necesidad tan básica como es la alimentación de las personas refugiadas en el campamento de Kara Tepe en Lesbos. Actualmente reparte casi 3.000 raciones diarias. Yakub opina que Zaporeak es una colaboración muy bonita e importante entre el País Vasco y Grecia.

Lo cierto es que entre ambos lugares se están estrechando lazos, puesto que varias personas pasan en Mitilene sus días de voluntariado en el marco de este proyecto. Una de estas personas es Fermín Artola Urmeneta, nacido en 1958 en Lakuntza (Navarra). Trabajó como maestro durante muchos años en centros públicos y se apuntó de voluntario después de jubilarse. Fue a Mitilene por primera vez a principios de marzo de 2020. Vivió la temporada convulsa previa al confinamiento, el confinamiento y la temporada posterior. A lo largo de 2023 ha permanecido alrededor de siete meses en la ciudad, colaborando de nuevo como voluntario en Zaporeak. Fermín intenta aprender griego, pero no lo tiene fácil al pasar la mayor parte del día rodeado de paisanos suyos.

Hibai Arbide Aza también se ha visto involucrado en la llamada crisis de los refugiados en Grecia. Aterrizó en Lesbos en 2022 gracias a que su pareja había obtenido una plaza en Mitilene. Afincado en Grecia desde hace casi 10 años, Hibai es periodista y lleva más de 8 años cubriendo la actualidad en Grecia, los Balcanes, Oriente Medio y Norte de África. Últimamente escribe bastante a menudo en El País. También hace documentales y podcasts.